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清朝竹山曾存在一个副地级建制的机构“白河厅”

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发表于 2017-3-30 09:22:35 | 显示全部楼层 |阅读模式

秦楚网讯(十堰晚报)文、图/记者 蒋辉 通讯员 明安生 王素冰

在竹山境内的古盐道上,有一个重要的集散地——柳林乡白河口。清代,这里曾存在一个副地级建制的机构——白河厅,而且一设就是44年。清代为什么要在白河口设厅?后来又为何裁撤?记者近日对此进行了探访。

白河口属三省边地

白河口,距竹山县城120公里,北至平河口15公里,经大平渡铁峪口可到房县;西由公祖河走70公里至柳林,抵竹溪县向坝,与桃园相连;向南110公里经罗汉、下瓮子至青龙坡、张公桥,与重庆巫溪县大宁、大昌之路相交会,境内重山叠嶂。

同时,白河口是洪坪河与屏峰河交汇处,也是房县与竹山的交界处,更是堵河流域一座重要的码头,挑盐人在这里下水上岸,历史上曾在此地设置北巫县,地理位置十分重要。

白河口可谓是三省边地,明清时期人员复杂。从荆襄流民起义以来,经历白莲教起义、湖广填四川等,山中流民云集。流民们在山中开矿办厂,人员越聚越多,成分复杂,仅挑盐的队伍就十分庞大。

古时,这里的山民肩挑背扛贩买食盐,在冬春交替之际,人数可达数千人。山民经常拉帮结派,赌博滋事,土匪称为“闲打浪”。如何加强对这一地区的管理,成为地方官员最头疼的事。

1821年设副地级机构白河厅

时任地方官员提议,湖北边境应改设文员以资治理,可是官府定址在哪里呢?几经考虑,最终选定在竹山白河口。

为何选在这里呢?清代严如熤编辑的《三省边防备览》一书给出了答案,“(三省边地)中间高山深谷,客民杂处,最易藏奸。县治相距较远,地方官实属稽察难周。今察看情形,竹山之白河口为适中扼要之地。”

根据史书可知,当时在白河口添设了抚民同知一员,并设学官、照磨各一员。决定将德安府(今湖北安陆)通判(“通判州事”或“知事通判”的省称,州郡官的副职)改任白河口抚民同知。

同时,将德安府司狱改为白河口抚民同知照磨,管司狱事务;将保康县训导裁撤,改为白河口同知训导,并将房县九道梁巡检统归新设的白河口同知管辖。

这是发生在清道光元年(1821)的事。白河厅管理范围包括今天 的竹溪丰溪、双桥、向坝,房县九道梁,神农架(清属房县),竹山南部、巫溪北部一带,白河厅一设就是44年。

直到第二次鸦片战争和太平天国起义失败后,清廷的主要矛盾转向东南沿海,陕鄂川这一带的匪患形势趋好,方才裁撤。

明清以来第四个高级别特别行政区

长期以来,人们误认为白河厅就是一个相当于派出所的机构。其实,它是“文员”建制,而且是副地(厅)级建制。

这需要从三个方面来理解,首先要理解“厅”。清政府在一些偏僻地区实行移民开发,派驻分府(含同知、通判),又划定边界,因而形成一级政区,在这些新开发区最初设立的机构称作“厅”,大约相当于今天的开发区之类。但其中“厅”与“厅”的级别不同,有散厅与直隶厅之别:散厅其长官为通判,与散州、县同级;直隶厅长官为同知,与直隶州、府同级。

“同知”全称叫“同知州事”,同知是正五品,属州里的二把手。同知一职始于宋代,明清时期一般为知府、知州的佐官,用现今的话说即副职级,通常分掌督粮、缉捕、江防、水利等,分驻指定地点。算文职外官,也就是今天的副厅级干部。

“抚民”与“督捕”区别很大。在清代,“抚民”这个头衔基本就表示是“厅”的行政长官,厅长官中还有理事、海防、督捕(捕盗)衔。“厅”的抚民同知虽为地方长官,但属于次于府的机构。同知或通判虽有很多种,但一旦正式挂上“抚民”或“理事”二字,就转为正式政区,盖抚民同知方为正印官(主管)。

综上可知,白河厅属副地(厅)级。虽然“厅”有县级和地级之别,但白河厅设“同知”。只有直隶厅才设“同知”,另外同知、抚民、督捕均为副地(厅)级干部的称呼。但白河口不管县,白河厅的下属官吏则比照县级机构配置,只是“一把手”按副地级职位高配,目的十分明显,就是在必要时方便整合协调周边各县的力量。

遍览史料可知,白河厅是十堰境内自明清两代继设省级郧阳抚治、中国最早特区——武当山皇室家庙、郧阳府以来,第四个高级别的特别行政区。如今,白河厅早已成为历史,白河口早已回归寂寞。只能从省民协设立的 “堵河源文化生态保护区”,和一代书法大师启功先生手书“堵河源”标志石上找寻些许蛛丝马迹。


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